Chi ce l'ha più libera?

La distribuzione, dico: quale gruppo tra Novell, Debian, Redhat, Canonical ha la distribuzione più libera?

Deprimente lo scambio tra Shuttleworth che accusa Redhat di non essere altro che un’azienda che distribuisce software proprietario camuffato da libero.’  Lungi da me la volontà  di difendere Redhat (che si difende benissimo da sola), però una considerazione su Ubuntu va fatta.’  Come giustamente nota Roberto Galoppini, Ubuntu sta facendo fatica ad entrare in un mercato altamente competitivo e con protezioni legali che rendono l’appropriazione dei ritorni molto difficili.’  Sia Ubuntu che Redhat, come pure Novell e altre, hanno sviluppato strategie per differenziare i propri prodotti e appropriarsi dei ritorni.

Se i produttori di dentifrici dovessero competere solo sui prezzi avrebbero margini ridicoli perché un dentifricio è un bene altamente sostituibile (uno vale l’altro).’  Allora Colgate e altri usano i marchi per differenziarsi: un marchio per l’alito fresco, un altro per il tartaro. Così i clienti preoccupati dal tartaro sceglieranno non solo sul prezzo, ma anche sui (supposti) benefici, ovvero la percezione di valore.

Redhat ha scelto la stessa strategia: usare il suo marchio per differenziarsi da terzi e vendere costosi contratti di assistenza. Canonical, con Ubuntu, invece è un outsider sul mercato e il suo marchio è poco riconoscibile nel mercato che conta di più (l’enterprise) perciò sta puntando sulla gratuità  della sua offerta.’  Come giustamente fa notare Galoppini questa scelta [di Canonical] non è né nobile né ammirabile: è una necessità  di marketing.
Per questo mi ha deluso moltissimo la serie di post di Shuttleworth sulle ‘sfide da superare‘.’  Tutta questa enfasi sulla gratuità  (la sfida #1) la trovo sbagliata e poco interessante.’  Vogliamo parlare invece del software proprietario sviluppato da Canonical e mai distribuito?’  Launchpad, per esempio, la collezione di servizi su cui si basa la collaborazione con la comunità  di sviluppatori di Ubuntu, il maggiore differenziatore di Ubuntu rispetto a RH o Suse: dov’è?’  Dov’è il sistema per assemblare la distribuzione? E questa scelta di includere driver proprietari, rimangiandosi la promessa di non includere software proprietario, come la classifichiamo?’  Ubuntu distribuisce solo software libero oltre ad essere gratis?’  Free o free?
Brutta scena.’  Molte aziende hanno una strategia riguardo il Business del Software Libero, incluso Sun.’  La torta del BSL non farà  altro che crescere, per cui anche una piccola fetta è destinata ad aumentare di volume.’  Ho invece l’impressione che queste lotte interne rischia di non far crescere la torta, di rallentare l’adozione del Software Libero da parte dei clienti che contano.
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