links for 2007-11-16

È tempo di cioccolata o dei cioccolatai?

Negli ultimi giorni ho assistito ad alcuni episodi deprimenti. Google ha escluso agli italiani la possibilità  di partecipare al concorso per lo sviluppo di applicazioni per Android, e questo di per sè non è piacevole. Ancora di più sono stati alcuni commenti che ho letto da parte di persone molto intelligenti e capaci i quali si concentrano sulla ‘protezione del consumatore’: le farraginose norme italiane in questo caso hanno fallito, creando un danno ai cittadini italiani, ma in generale sono utili perché i cittadini sono indifesi. A volte mi stupisco che così tante persone mettono a fuoco i dettagli ma trascurano la fonte del problema: in Italia gli italiani sono indifesi comunque perché la giustizia non esiste! Invece di sprecare tempo e risorse a scrivere leggi perfette e complete nei dettagli, a questo punto è meglio spingere per fare tabula rasa del sistema giudiziario e ricominciare daccapo. E poi, capolavoro, salta su l’avvocato che segnala l’eccezione! Bene, ma quell’eccezione per me è parte integrante del problema. Deprimente. Mi tiro su pensando all’alta qualità  dei programmatori italiani, un motivo che convincerà  Google a soprassedere e continuare a tenere l’Italia in considerazione.

A questo filone depressivo si aggiunge il modo in cui è stata approvata la nuova norma per le class action. Deprimente^2.

E per finire, vengo a sapere dal giornalista di Repubblica che il ministro Gentiloni all’evento con Chris Anderson ha detto una sola cosa, vagamente intelligente, mentre i blogger presenti evidentemente hanno visto un altro film dove Gentiloni ha parlato tanto ma facendo una figura diversa… D’altronde il suo ministero è anche il ministero che non ha mai risposto alle lettere e fax con richieste di spiegazioni riguardo la privatizzazione dei CAP italiani. Deprimente^3.

È una brutta barzelletta e stavolta non c’è nemmeno la scusa che è colpa di Berlusconi. È tutto da rifare, bisogna andare giù di ascia, non di sgorbie… altro che concertazione o cercare l’equilibrio. Meglio la cioccolata che i cioccolatai.

Dopo cena lunga

Bella serata ieri alla Cenalunga di ieri, dopo il seminario di Chris Anderson. È stata un’ottima occasione per’  (re)incontrare’  persone intelligenti Lele, Susan, Giacomo, Marco, Vittorio, David, Sara, Matteo, Marco, Alessandro, Giovanni e tanti altri.’  Giovanni (aka Giovy) merita un grazie per lo sbattimento: ottimo risultato.

Un po’ di foto della serata e qualche resoconto sul pomeriggio con Anderson.

More on perception and Free/Libre Software and marketing

While some on FSFE discussion mailing list debate whether the term ‘open source’ is good or not, the world out there is running fast adopting the THING (whatever you prefer to call it) and considering its adoption. Matt reports about Actuate 07 Open Source Survey Whitepaper which has interesting data about perception of FLOSS (page 9):

The main perceived benefit of open source software is that there are no licence costs (56%). The second tier of main perceived benefits are flexibility (48.4%) and access to source code (47.1%). These are followed by vendor independence (38.7%), not being locked into Microsoft (38.7%), being built on open platforms (35.3%), standards-based technology (32.5%) and scalability (30.5%).

Cost is still #1 reason for adoption and high risk is still #1 reason for non-adoption. The Free Sw communities have been communicating other values besides cost for many years now, some of which are visible in the survey (vendor independence, freedom from lock-in, open standards) but these rank lower.

The Open Source Initiative, with all the weaknesses of its mission, has the merit of having taken the lead and implemented successfully a clear marketing strategy. FSF made the right strategical choice opposing OSI’s approach. FSFE had the right approach too, with a softer position (not two movements, but one movement with different terms) and the idea of the GNU Business Network. Unfortunately, GBN didn’t receive enough attention and FSFE was distracted by other issues. In the end, the results of FSFE marketing aren’t as good as those of OSI, according to the surveys.

Isn’t it time to implement a new marketing strategy for software freedom? There is a clear window of opportunity now, but it’s not going to be there forever.

Politecnico di Torino launches copyright consulting services

Politecnico di Torino and Regione Piemonte have launced SeLiLi, Servizio Licenze Libere, a service to offer information and consulting services on legal, technological and economical matters regarding copyright licenses. Given the credibility of the Politecnico and in particular to the group that maintains the Creative Commons licenses I think they can do a good job spreading news in Italy.

SeLiLi’s mission includes giving advice on copyright for all kind of creative arts, from graphic arts to software, making its scope wider than that of FSFE’s Freedom Task Force. This, BTW, proves that everybody, for-profits and non-profits, have to face competition. I wish the best to these friends in Torino.

non gli architetti sconfitti ma i politici

Rutelli se la prende con i geometri parlando al convegno del FAI, sollecitando la solita guerra tra pezzenti: architetti contro geometri. Ai miei colleghi architetti consiglio di non abboccare: sappiamo bene che le colpe principali dello scempio culturale italico derivano dai politici e dalla mala-politica. Rutelli smetta di cercare colpe altrove e inizi a guardare nel suo orto.

Perception of Free/Libre Software

Roberto’s latest comment reminded me of his presentation at quifree.’  One of the points he made was about the missing ‘perception’ of Free/Libre software, a constant discussion theme during the years at FSFE.’  What are the values of Free Software? How to make such values meet the needs of users, citizens and companies? While many people in the community dismiss the issue easily marking it with the bad word ‘marketing’, I don’t think it is neither bad nor simple to address the perception issue.

In my recent public speeches I focused on one value of Free Software:’  business ethics within digital society.’  In short, my argument is that since the society has changed to an economy of information, those that write software have the power to control information and therefore control society. Modern societies evolved systems, like democracy, so that big powers could be balanced. Free Software helps introducing ethics in digital environment, empowering the users thus balancing powers.

There are more values in Free Software that can be found and communicated and I hope others will join the effort.’  It is marketing, and we better not be afraid of it… otherwise good messages for our values will remain in the hands of our competition.