Perché ristabilire il senso di comunità porta al successo

Ho tenuto oggi una lezione di tre ore al Social Media Lab dello IULM dal titolo Etica della società digitale, ovvero perché ristabilire il senso di comunità porta al successo. Oggi ho avuto la conferma che il software libero ormai non è un concetto astratto. Praticamente tutti gli studenti (delle facoltà di Lingue, Turismo, Marketing e Comunicazione) usano regolarmente Firefox, conoscono OpenOffice.org, sanno che WordPress è software libero. Quindi, diversamente da qualche anno fa, non occorre più convincere nessuno della bontà del software libero o della sua fattibilità, della sua sostenibilità economica. Oggi penso di aver fatto bene a concentrarmi sullo spiegare perché il software libero è un elemento fondamentale nella società digitale.

Durante la prima ora ho spiegato i fondamentali e la storia del software libero. Per portare i principi di Stallman all’atto pratico ho usato le metafore di Lessig illustrate in Code is law.  La prima parte della lezione si conclude quindi con l’affermazione che nell’attuale era dell’informazione e per una società digitale libera il potere del codice software va bilanciato con la responsabilità morale del programmatore, ovvero con le quattro libertà di Stallman.

La seconda parte invece mi è servita a dimostrare che essere etici non vuol dire fare beneficenza e rimanere poveri. Ho usato due tipi di esempi, in negativo e in positivo. Gli esempi negativi sono i comportamenti di aziende o interi gruppi che, perdendo la bussola etica e perdendo il senso di appartenenza ad una comunità hanno portato alla recessione. Gli esempi positivi sono quelli di aziende che hanno mantenuto invece un forte senso di comunità e continuano a mietere successi. Non ho potuto fare a meno di citare Funambol in questo caso: adoro il principio Don’t upsell to your community. A chi si stupisce perché ho messo Google tra i buoni rispondo che secondo me Big G finora ha dimostrato un forte senso di responsabilità; ad esempio, qualcuno vede Facebook partecipare a qualcosa tipo dataportability? Quindi, ricapitolando, se il software libero è il modo per tenere una solida etica nella società digitale e mantenere il senso di comunità, e le aziende che hanno alti standard morali e forte senso di comunità solido hanno successo, allora il software libero è un pezzo importante per il successo.

Nella terza ora abbiamo discusso insieme questo caso di studio da HBR, un’azienda che deve decidere se e come rilasciare il suo programma con una licenza libera. La discussione è stata bellissima con spunti davvero intelligenti da parte della classe.

Le slide sono qui sotto. Mi sono divertito tantissimo e non vedo l’ora di poter ripetere questa lezione da un’altra parte: accetto inviti 🙂

Things I said on 2009-11-08

  • #windows7 It Just Works …. as usual: after a reboot AMAZING DEMO http://is.gd/4KVty #
  • ma possibile che #giromilano non includa le linee del passante? ma che inutile è? http://is.gd/4KXdC #fail #
  • #ATM milano dia i dati a chi li sa usare, tipo #google #Maps. RT se pensi che il sito di http://ATM-MI.it sia poco utile #
  • Gotta love !ubuntu: Any program that ships in Ubuntu that cannot handle the space in the name is broken http://is.gd/4LdHZ #
  • !funambol Documentation week started today: contribute to Funambol Developer's Guide http://is.gd/4Le53 #
  • Skype Open Source. NOT! A move to expand to Skype's monopoly on the VoIP market keeping the protocol proprietary !gnu http://is.gd/4LLMu #
  • !funambol developers: It's #Funambol Community Week! Please help us improve our Developer's Guide. Learn more here: http://bit.ly/2AFFy #
  • How to meet !funambol developers online: go to irc.freenode.net #funambol tomorrow 5:00pm CEST #
  • I work for a company that completed an M&A. That is pretty cool. Congratulations to #Funambol, welcome #Zapatec #
  • It seems there is no way to connect Facebook and #ebay if you're not a shop. That sounds very stupid in this 2.0 era #
  • WOW @fsf has a new home page! and it has video on it! Cool, congratulations http://fsf.org #
  • !funambol developers: ready to meet on IRC.freenode.net? Meeting starts in 1 hour and 40min on #funambol #
  • RT @killthrill Any #funambol or #syncml Hacker attending #26c3 and willing to do a related project? http://is.gd/4N2El in reply to killthrill #
  • !funambol irc meeting went well. I published a summary on the list. Waiting for more comments. Thanks all participants http://is.gd/4Nbux #

Skype open source. Not!

Skype open source? Reading the full announcement on Skype blog:

[…]Having an open source UI will help us […]

So, it’s not Skype being open sourced, but it’s only the UI. The full sentence should be:

Having an open source UI will help us further our [Skype’s] plans to monopolize the Voice Over IP market with a proprietary and secret protocol that nobody can interoperate with. [Evil laugh]

I wish Google released a fully free and open source Gtalk, server included.